Archives mensuelles : octobre 2013

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Ou encore 18 mois depuis que notre gribouillette, choupi-chouette, grenouillette, adorablette Eléonore a ouvert les yeux sur le monde (et sur ses parents chéris en premier lieu!). Depuis, le nourrisson sans défense a définitivement cédé la place à la petite fille en plein apprentissage, à la future pré-ado qui nous rebattra les oreilles de Hello Kitty si elle existe encore, à l’ado rebelle qui trouvera que ses parents ne sont rien que des vieux ringards qui lisent des livres en papier, bref à la personne en devenir qu’est notre fille première née. Mais n’allons pas trop vite en besogne, il nous reste quand même encore de belles années devant nous, ouf!

Ce dernier mois Éléonore aura encore peaufiné la prononciation de ses mots favoris (panda, poupée), ajouté de nouveaux mots à l’éventail de son vocabulaire (body, petit, caddie. Oui la thématique du mois pourrait être l’acquisition de la voyelle « i ») et travaillé un peu plus les signes liés au domaine de prédilection des enfants j’ai nommé les animaux (crocodile, rhinocéros, ours…). Dans la droite ligne de ses parents, qui en ressentent une pointe de fierté il faut le dire, Éléonore s’avère être une lectrice acharnée. De nombreux temps de lecture émaillent la journée et surtout le rituel du soir ne pourrait maintenant s’achever sans une voire deux (voire plus si on l’écoutait) traditionnelles « histoires du soir ».

A côté de ces moments calmes en intérieur nous avons repris nos activités extérieures après une semaine de break automnal. Éléonore est très assidue et apprécie beaucoup l’atelier musical, l’atelier cirque et les cours de bébés-nageurs. Ces derniers sont d’ailleurs le lieu de progrès récents, depuis environ deux semaines Éléonore est capable de flotter avec ses brassards sans qu’on la maintienne et commence même à battre un peu des pieds sous nos injonctions. Elle appréhende aussi de mieux en mieux l’apnée et joue maintenant dans la pataugeoire où elle a pied à récupérer des petits jouets lestés tombés au fond de la piscine. Nous sommes vraiment plus que ravis de ces cours qui lui permettent de dompter l’eau tout en s’y amusant.

La balançoire des jeux d’enfants à côté de la maison est également rapidement devenue notre meilleure amie et nous ne manquons pas d’y aller jouer au moins une demi-heure tous les jours après le goûter. Le quotidien est donc bien réglé et rythmé par nos diverses activités. Nous attendons avec impatience l’arrivée de la neige pour rajouter cet élément au terrain de découverte d’Eléonore!

Niveau alimentation on continue de profiter des légumes au gré des saisons et le potiron tient en ce moment une part importante dans les menus. Éléonore peut s’enorgueillir de mâcher de mieux en mieux les morceaux de légumes, viandes et autres fromages. La percée d’une canine inférieure ce we est venue porter à 12 le nombre actuel de dents dans la bouche de la demoiselle!

Pour finir, l’éphéméride du jour après le passage à l’heure d’hiver ce dimanche : lever du soleil 07h44 – coucher du soleil 16h43… (gloups heureusement la balançoire est éclairée…)

 

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Mythologie Nordique – Chapitre 2 : Les neuf mondes

Deuxième chapitre consacré à la mythologie scandinave et germanique. Avec un peu de retard, je vous le concède. Dans le chapitre précédent nous avons  vu comment les premiers Dieux sont nés et comment ils ont façonné le monde. Maintenant nous allons voir de quoi ce monde est fait et comment il s’organise, et croyez-moi, ça vaut bien un article.

Il existe deux notions fondamentales qui régissent la représentation de l’univers selon les croyances germanico-nordiques. La première, assez facile à appréhender, est que l’univers est divisé en neuf mondes, neuf royaumes que je vais vous décrire dans la suite de cet article. L’autre concept majeur est l’existence d’Yggdrasil, l’arbre-monde. Il aurait sans doute été plus logique de commencer par vous décrire Yggdrasil avant les neufs royaumes mais pour des raisons de commodité narrative je préfère faire le contraire.

Yggrdasil

Une représentation moderne d’Yggdrasil et des neuf mondes

Les neuf mondes de la mythologie nordique sont organisés en trois plans : le plan supérieur, le plan central et le plan inférieur. Il existe quelques divergences d’opinions quant à la question de quel monde appartient à quel plan. Je ne sais pas trop dans quelle mesure cette notion de plan est une pure création des historiens pour faciliter la représentation graphique de l’univers ou bien s’il agit d’un concept philosophique (comme vous le verrez les Dieux se situent quand même vachement au sommet et les morts vachement au sous-sol) qui finalement, comme tous les concepts philosophique, est assez sujet à l’interprétation. Une des représentations qui me plaît bien (par son aspect philosophique et mathématique) est celle dite de la triple trinité : trois plans constitués de trois mondes chacun.

Plan supérieur :

  • Asgard : le royaume des Æsir, les Dieux

Asgard est l’équivalent nordique de l’Olympe grecque. C’est le royaume des Æsir, les Dieux suprêmes, dirigé par Odin. Ce monde est souvent présenté comme une forteresse. En effet les Æsir firent appel à un géant pour ceindre Asgard d’une haute muraille. La légende du géant et de la muraille est fort intéressante mais malheureusement un peu longue pour être narrée ici, aussi vous la réserve-je bien au chaud pour un autre article.

Asgard

Asgard et Bifrost

Un des éléments les plus important d’Asgard est sans conteste le Valhalla. Le Valhalla est une sorte de havre, de paradis (souvent représenté comme un palais), dans lequel sont accueillis ceux qui sont morts avec bravoure. Ce sont les Valkyries (divinités mineures au service d’Odin) qui sont chargées de guider les âmes de braves vers le Valhalla après leur mort. Lorsque sonnera l’heure de Ragnarök (l’Apocalypse nordique) tous les guerriers du Valhalla viendront combattre au côté d’Odin contre Loki et son engeance.

  • Vanaheim : le royaume des Vanir, des Dieux aussi

Les Vanir (on peut aussi dire Vanes en français) sont des Dieux au même titre que les Æsir. Contrairement à ces derniers qui sont parfois  surnommés les Dieux guerriers, les Vanir sont plutôt associés à la fertilité, la sagesse et la magie. Le récit de la genèse n’explique pas comment les Vanir sont apparus. On sait juste qu’ils existent et qu’ils résident à Vanaheim. Les historiens suggèrent que les Vanir pourraient être des divinités qui furent vénérées en Scandinavie bien avant les Æsir. Quoiqu’il en fut, Snorri Sturluson nous raconte que les Æsir et les Vanir se livrèrent un jour à une guerre. Cet épisode riche de la mythologie nordique vous sera narré dans un prochain chapitre. Quelques Vanir célèbres sont les Dieux : Njörd, Freyr (fils de Njörd) et Freya (fille de Njörd).

  • Alfheim : le royaume des Alfes (Elfes)

On sait bien peu de choses sur ces êtres. Ils ne sont pas considérés comme des Dieux mais semblent supérieurs aux hommes. On les dit dotés de pouvoir magiques. Les Alfes de Alfheim sont appelés Elfes de lumière par opposition à leurs cousins, les Elfes sombres, qui peuplent Svartalfheim. Il est intéressant de noter qu’aucun nom d’Elfe ne figure dans les textes mythologiques. Nous nous contenterons de dire qu’ils sont là… pour le décorum. On pourrait simplement ajouter, conclure sur leur sujet, qu’à l’arrivée du christianisme en Scandinavie la notion d’Elfe s’est probablement fondue à celle des Anges.

Plan central :

  • Midgard : la terre des hommes

Le récit de la genèse nous raconte qu’Odin Vili et Vé créèrent Midgard à partir d’un sourcil du géant primordial Ymir. Se faisant ils offrirent aux hommes un royaume à l’abri de la menace des jötnar. Par analogie Midgard désigne parfois un gigantesque mur encerclant la terre des hommes, les protégeant des géants. Midgard est également entouré d’un immense océan dans lequel Odin jeta le serpent Jörmungandr, un des enfants de Loki. Le monstre crût tant et tant que son corps finit par encercler Midgard et il se mordit la queue (pour ceux qui s’intéressent aux analogies entre les différentes mythologies, sachez qu’il s’agit ici d’un exemple d’Ouroboros). Thor est l’ennemi juré de Jörmungandr et il existe plusieurs légendes passionnantes mettant en scènes ces deux protagonistes (légendes qui seront bien sûr narrées ultérieurement). Lors de Ragnarök, Jörmungandr cessera de se mordre la queue et sortira des eaux pour semer la destruction. Pour terminer sur cette description de Midgard j’ajouterai qu’il existe un pont qui relie Midgard à Asgard. Ce pont, représenté par un arc-en-ciel, est appelé Bifrost et est gardé par le Dieu Heimdalr.

  • Jötunheim : la terre des Jötnar

C’est dans cette contrée que la race des géants fut exilée par Odin après la création du monde (sans être un expert je dirais qu’il y a comme une certaine analogie avec les Dieux de l’Olympe bannissant les Titans dans le Tartare…). Ce royaume est séparé d’Asgard par la rivière Ifingr, ce qui n’empêche pas les géants de menacer en permanence les Dieux et les hommes. Les jötnar sont décrits comme des être vils, le plus souvent à l’apparence hideuse. Ils entretiennent cependant une relation ambiguë avec les Æsir et les Vanir, cherchant le plus souvent à leur nuire, mais nouant parfois des alliances complexes avec eux. Lors de Ragnarök les jötnar combattront contre les Dieux dans le but d’annihiler toute vie.

  • Svartalfheim : la terre des Alfes sombres et des Nains.

Il existe bon nombre d’incertitudes concernant ce monde. La première, et pas des moindres, porte sur l’appellation de ses habitants. Selon certains historiens il est tout à fait possible que les nains et les Alfes sombre soient un seul et même peuple. La confusion provient de l’Edda en prose dans laquelle l’auteur fait référence aux svartálfar (swart elves, elfes sombres). Ce nom pourrait en effet correspondre à un peuple à part entière, mais il est plus que probable qu’il ne s’agisse en réalité que d’un synonyme pour décrire les nains. Une autre ambiguïté concerne le nom du royaume lui-même, ou plutôt son appartenance ou non aux neuf royaumes. On retrouve en effet à plusieurs reprises dans l’Edda le nom de Nidavellir comme étant la terre des nains. Nidavellir et Svartalfheim seraient-ils un seul et même lieu ? L’un contiendrait-il l’autre ? Est-ce vraiment important ?

Plan inférieur :

  • Niflheim : monde de glace et d’ombre

Le monde élémentaire du froid et de la brume. Pas grand-chose à en dire puisque rien de très intéressant ne s’y passe. On pourrait noter cependant que certains auteurs considèrent que l’outre-monde – Helheim – se trouve au fin fond de Niflheim. Il existe en effet une grande ambiguïté dans les termes Hel, Niflheim et Niflhel qui englobent des zones plus ou moins entremêlées et pour lesquelles il est impossible de tracer de réelles frontières. Pour finir, sachez que Hvergelmir, la source des douze rivières mythiques, se trouve dans Niflheim (ça servira plus tard).

  • Muspelheim : monde de feu et de lumière

Comme décrit dans le chapitre sur la genèse du monde, Muspelheim est l’opposé de Niflheim. Dans cette contrée de lave et de feu vivent certains jötnar que l’on appelle les enfants de Muspell, des géants de feu.

Sutr et les enfants de Muspell

Sutr et les enfants de Muspell

Ce royaume est dirigé par le terrible Sutr, un géant brandissant une épée flamboyante. Il est dit que ces jötnar de feu sèmeront le chaos et la destruction lorsque sonnera Ragnarök. Enfin, on pourra ajouter que le soleil et les étoiles furent façonnés à partir des braises de Muspelheim.

  • Helheim : l’outre-monde, royaume des morts.

Parfois appelé Hel tout court ce royaume est la dernière demeure des assassins, des voleurs et de tous ceux qui n’ont pas étés bons dans leur vie. Il serait difficile de ne pas y voir une forte ressemblance avec l’enfer chrétien, à tel point que les historiens s’accordent à penser que Snorri se serait fortement inspiré des croyances chrétiennes pour décrire « le neuvième monde ». Hel est cerné par Gjöll, une des douze rivières qui s’écoulent de Hvergelmir.

Les trois enfants de Loki et Angrboda : Fenrir, Jörmungandr et Hel.

Les trois enfants de Loki et Angrboda : Fenrir, Jörmungandr et Hel.

Un unique pont enjambe cette rivière et constitue ainsi le chemin des morts. Au Ragnarök il est dit que les morts franchiront le pont dans l’autre sens et participeront à l’ultime bataille contre les Dieux. De façon très originale le royaume de Hel est gardé par Hel (c’est d’ailleurs pour éviter la confusion que l’on utilise le mot Helheim pour désigner le lieu, qui d’ailleurs signifie « demeure de Hel »). Pour la petite histoire, Hel (personnage féminin) est un des enfants de Loki.

 

Le prochain chapitre sera logiquement consacré au mythe d’Yggdrasil, l’arbre-monde qui relie les neuf mondes entre eux.

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Nouilles chiang mai

Pour 4 personnes

Ingrédients

200g de nouilles de riz sèches, 2 cs d’huile végétale, 6 échalotes finement hachées, 3 gousses d’ail pilées, 2 petits piments rouges frais épépinés et finement hachés, 2 à 3 cs de pâte de curry rouge, 375g de blanc de poulet coupé en fines lamelles, 2 cs de nuoc-mâm, 1 cs de sucre roux, 750ml de lait de coco, 1 cs de jus de citron vert, 250ml de bouillon de volaille, 4 oignons nouveaux émincés, coriandre fraîche, 1 piment rouge frais émincé, oignons frits.

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Faire cuire les nouilles dans un grand volume d’eau bouillante pendant quelques minutes. Égoutter et rincer à l’eau puis mélanger avec un filet d’huile végétale. Réserver. Faire chauffer d’huile à feu vif dans un grand wok et y faire sauter l’échalote, l’ail et le piment pendant 3 minutes. Incorporer la pâte de curry et faire sauter 2 minutes. Ajouter le poulet et laisser cuire 3 minutes jusqu’à ce qu’il ait changé de couleur. Verser le nuoc-mâm , le sucre, le lait de coco, le jus de citron et le bouillon. Réduire le feu et laisser frémir sans bouillir 5 minutes à feu doux. Répartir les nouilles dans les bols de service, arroser de bouillon. Décorer d’oignon nouveau, de feuilles de coriandre, d’oignons frits et de piment.

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Avant l’hiver

6:30 pm. Le soleil est descendu sous l’horizon, il fait pour ainsi dire quasiment nuit. Ce matin le sol était recouvert de glace suite aux averses de grêles nocturnes et aux températures qui  commencent à descendre impunément sous le zéro, surtout le matin.

Pas besoin de jouer les haruspices pour deviner ce qui se trame. Les signes sont limpides. L’Hiver arrive et ses deux lieutenants le précèdent : Froid et Ombre.

Si on veut survivre il ne faut pas se rater. Quelques préparatifs s’imposent. D’abord le plus important : les pneus. Hop, quelques coups de cric et nous voilà équipés pour rouler dans la poudreuse. Ensuite les vêtements. On ressort les bottes fourrées, les chapeaux en peaux de phoque, les blousons matelassés et tutti quanti (c’est-à-dire les gants, en fait). Bien. A présent on peut sortir à pied, en voiture, en poussette. Plus rien n’entravera les ravitaillements. Ce n’est donc pas cet hiver qu’on mourra de faim.

« Ah, me dis-je avec le sentiment du devoir accompli, il ne reste plus qu’à apprêter le jardin. »

Tonte de pelouse, taille de l’arbuste moche, emballage du salon de jardin. Et voilà, finis les mojitos en terrasse.

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On aborde l’hiver sereinement… deux mois à l’avance. Il n’y a pas encore eu de neige mais on l’attend avec impatience. Pendant ce temps Eléonore continue de grandir à toute allure. 10 kg et 80 cm à la dernière mesure. Elle parle de plus en plus. On décode de mieux en mieux. Un peu grâce aux signes il faut dire. Par exemple, le mot « yaaaaaa » désigne à la fois son doudou, du fromage, des chaussettes, une écharpe ou un chat. Comme elle signe chat et fromage on peut discriminer ces deux-là facilement… pour le reste c’est une question de contexte.

Je vous laisse avec quelques photos d’extérieur où Eléonore étrenne son nouveau winter outfit. Visiblement elle kiffe.

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Cheesecake d’Anu

Cela faisait plusieurs semaines voire plusieurs mois qu’il n’y avait pas eu de recette de gâteau du dimanche… Désolée pour les addicts du dessert! Pour me faire pardonner une recette classique mais qui fait un vrai malheur, le cheesecake. Merci à la collègue de Nico pour cette recette testée, approuvée, redemandée… bref un régal!

Ingrédients

1,5 dl de lait, 2 jaunes d’œufs, 1,5 dl de sucre, 3 feuilles de gélatine, 200 g de fromage frais nature (type Philadelphia), 175 g de fromage blanc épais, 2 dl de crème fraîche épaisse, 1 sachet de sucre vanillé, ½ paquet de biscuits Digestive de LU (ou galettes à l’avoine), 75 g de beurre

Ramollir la gélatine dans de l’eau froide pendant environ 5 minutes. Mélanger le lait, les jaunes d’œufs et le sucre puis porter ce mélange à ébullition. Essorer les feuilles de gélatine en les pressant à la main puis ajouter au mélange. Porter à nouveau à ébullition. Laisser refroidir. Fouetter la crème jusqu’à consistance ferme. Ajouter au mélange précédent et en mélangeant doucement entre chaque ingrédient le fromage frais, le fromage blanc, le sucre vanillé et enfin la crème fouettée. Écraser les biscuits finement et mélanger avec le beurre fondu. Répartir dans un moule rond à charnières et tasser le biscuit dans le fond du moule. Verser l’appareil sur le biscuit et mettre au réfrigérateur pendant une nuit.
Le lendemain, réaliser un nappage aux fruits pour le cheesecake. Exemple: 400g de compote pomme-framboise chauffée avec un peu de jus de fruits rouges et additionné de 2 feuilles de gélatine préalablement trempées quelques minutes dans de l’eau froide. Remettre au frigo pendant au moins deux heures.

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